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Impacto de la alergia de la mala hierba invasiva 'subestimada'

Leaf beetle Derechos de autor de la imagen Profesor Heinz Müller-Schärer

Los científicos dicen que el impacto en la salud humana en toda Europa de la planta de ambrosía invasiva puede ser "seriamente subestimado".

Alergias causadas por la ambrosía común (Ambrosia artemisiifolia) afectan a alrededor de 13,5 millones de personas en Europa, según su estudio.

Esto resulta en € 7.4bn (£ 6.5bn) en costos de salud por año.

Pero los autores dicen que la planta podría ser controlada por un escarabajo, que a su vez no es nativo en Europa.

El escarabajo de la hoja de ambrosía de América del Norte (Comunidad de Ophraella) llegó accidentalmente a Europa en 2013. El escarabajo ataca el follaje de ambrosía; estudios de campo en Italia han demostrado que el escarabajo de la hoja puede reducir el polen de ambrosía en un 82%.

La ambrosía también proviene de América del Norte y ahora está establecida en 30 países de Europa, desde Iberia y los Balcanes hasta Escandinavia y las Islas Británicas en el norte.

El polen de esta planta invasora causa una variedad de síntomas, desde estornudos hasta picazón en los ojos. También agrava condiciones como el asma y el eczema.

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Optimismo cauteloso

Urs Schaffner, del CABI en Delémont, Suiza, y sus colegas cuantificaron los beneficios económicos de controlar la ambrosía utilizando el escarabajo de la hoja.

El Dr. Schaffner dijo: \<\<Nuestro estudio proporciona pruebas de que los impactos de la ambrosía común en la salud humana y la economía están hasta ahora muy subestimados, pero que el control biológico por Comunidad de Ophraella Estos efectos podrían mitigarse en algunas partes de Europa."

Utilizando datos del programa europeo de vigilancia del polen, el Dr. Schaffner y sus colegas registraron el total de polen de ambrosía estacional en Europa entre 2004 y 2012, antes de la introducción del escarabajo.

Para llegar a varios pacientes que padecen alergia al polen de ambrosía, los investigadores compararon su evaluación a escala europea con datos sanitarios detallados del sureste de Francia. Derechos de autor de la imagen Imágenes de Getty Título de imagen El polen de ambrosía puede causar una variedad de síntomas, desde picazón en los ojos hasta estornudos

Luego pudieron determinar los costos económicos generales de la atención sanitaria para tratar los síntomas y otros efectos, como la pérdida de tiempo de trabajo, del polen de ambrosía.

Pero también concluyeron que el control biológico de la planta de ambrosía utilizando el escarabajo de la hoja podría reducir el número de personas con alergia de 13,5 millones a aproximadamente 11,2 millones y reducir los costos de salud de € 7.4bn a € 6.4bn por año.

"En este momento, el control biológico de la ambrosía ya está ocurriendo en Italia", dijo el Dr. Schaffner.

"Cualquier otro país que quiera usar O. communa para el control biológico de la ambrosía deberían someterse a una evaluación riesgo-beneficio y las autoridades nacionales deben aprobar el uso de este insecto exótico para el control biológico en su país."

Pregunta de girasol

El Dr. Schaffner dijo que hace algunos años, Australia consideraba el escarabajo para su lanzamiento allí. Pero, explicó, "descubrieron que en condiciones de laboratorio O. communa puede completar su desarrollo en girasoles y por lo tanto lo rechazó como un agente de control biológico seguro.

Le dijo a BBC News: "Luego, después de que el escarabajo se introdujo accidentalmente en China, los chinos hicieron una serie de estudios de campo y no encontraron evidencia de que O. communa realmente atacar?a a los girasoles en condiciones de campo. Nuestros estudios en el norte de Italia revelaron hallazgos muy similares."

Además, dijo el autor principal Prof Heinz Müller-Schärer, el escarabajo ha coexistido con los cultivos de girasol en los Estados Unidos durante décadas. "No encontramos ningún informe de ningún daño por este escarabajo en el girasol en los Estados Unidos", dijo.

Pero los investigadores quieren llevar a cabo más pruebas antes de que el escarabajo se propague deliberadamente.

El escarabajo es más adecuado para temperaturas más cálidas que los climas más fríos que se encuentran en el norte de Europa. Pero puede haber una forma de evitar este problema.

"En el norte de Italia, las condiciones climáticas permiten al escarabajo completar cuatro generaciones en una temporada, lo que permite al escarabajo acumular densidades muy altas", dijo el Dr. Schaffner.

"En países con un clima más fresco, esto puede no ser posible; en esos casos, las liberaciones masivas del escarabajo a principios de año pueden ser una opción para aumentar el impacto del escarabajo en la hierba."

El profesor Müller-Schärer dijo a BBC News: "Además, actualmente se están llevando a cabo experimentos para seleccionar cepas de escarabajos adaptadas al frío que luego podrían liberarse en áreas de ambrosía más frías de Europa."

Pablo en Twitter.

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